BATMAN : THE ANIMATED SERIES (Saisons 1-4)

V1_SY1000_SX750_AL

Le Plastiqueur Fou / Beware the Gray Ghost (1992)
Saison 1, épisode 18
Réalisateur : Boyd Kirkland
Voix V.O. : Kevin Conroy, Adam West, Efrem Zimbalist Jr, Bruce Timm…

Je dois dire que cela faisait pas mal d’années maintenant depuis mon dernier visionnage d’un épisode de la série animée Batman. Mais j’avoue que dès que les premières notes du superbe générique ont retenti, l’émerveillement et les souvenirs sont remontés à la surface…un peu comme Bruce Wayne devant un épisode de The Gray Ghost, sa série préférée quand il était gamin (bon j’étais un peu moins jeune…j’avais 18 ans fin 1992 lors de la première diffusion de Batman The Animated Series sur Canal +).

Le Plastiqueur Fou (Beware the Gray Ghost en version originale) fait partie des épisodes qui me sont restés en mémoire. Peut-être parce que j’ai toujours trouvé l’histoire du Fantôme Gris intéressante, tout comme sa création qui renvoie notamment aux serials et aux pulps qui font partie des influences de Bob Kane et Bill Finger dans le développement du Chevalier Noir.

Une série d’explosions détruit les uns après les autres les bâtiments les plus importants de Gotham City. Alors que la police est impuissante, Batman se rend compte que le responsable de ces attentats suit le scénario d’un épisode de la série qu’il ne ratait jamais quand il était gosse, The Gray Ghost, un héros qui était un modèle pour le futur Croisé à la Cape…

La révélation du grand méchant (un geek cinglé doublé par Bruce Timm lui-même…les animateurs se sont même inspirés du visage de Timm pour ce personnage) n’est pas ce qui m’intéresse le plus dans cet excellent épisode. J’apprécie surtout l’atmosphère, cet hommage réussi aux serials des années 30 et 40 avec les extraits du chapitre du Gray Ghost dont s’inspire le Plastiqueur Fou (très bon travail sur le montage qui met en parallèle passé et présent) et le portrait de l’acteur Simon Trent ainsi que la dynamique d’équipe de celui-ci avec Batman.

V1

Pour élaborer Simon Trent, acteur ruiné, solitaire et malheureux, les auteurs ont pris pour modèle Al Hodge, l’interprète de Captain Video, héros de plusieurs programmes populaires entre 1950 et 1956. Après la fin de sa dernière série en tant que Captain Video, Al Hodge s’est retrouvé catalogué et il a du se contenter de quelques petits rôles dans des films et de séries TV avant de mettre un terme à sa carrière en 1961. Il s’est alors fait un peu d’argent en apparaissant en tant que Captain Video dans des grandes enseignes. Il est mort à la fin des années 70, alcoolique, seul et oublié de tous. Un sort épargné à Simon Trent dans un joli final.

À noter que les créateurs de la série ont eu la bonne idée de confier le rôle de Simon Trent à Adam West, le Batman des sixties, qui livre ici une touchante prestation (j’ai revu l’épisode en V.O.) dans un rôle qui créé aussi un parallèle avec sa propre carrière. Sauf qu’Adam West n’a jamais cessé de travailler (devant la caméra ou en tant que “voice actor”), même si l’image de Batman lui est restée collée à la peau jusqu’à la fin de sa vie…

Quand j’étais petit, je ne ratais pas un seul épisode : le Fantôme Gris était mon héros !
Et il l’est toujours !

Une pépite, qui confirme que cette série est la meilleure adaptation de Batman de tous les temps.

Aisément dans le top 10/15 des meilleurs épisodes de la série.

Le trombinoscope de la série animée (sélection) :

Bruce Wayne/Batman : Kevin Conroy

V1_UY317_CR3%2C0%2C214%2C317_AL

Alfred Pennyworth : Efrem Zimbalist Jr

V1_UX214_CR0%2C0%2C214%2C317_AL

Commissaire Gordon : Bob Hastings

V1_UY317_CR19%2C0%2C214%2C317_AL

Dick Grayson/Robin : Loren Lester

V1_UY317_CR20%2C0%2C214%2C317_AL

Harvey Bullock : Robert Costanzo

V1_UY317_CR192%2C0%2C214%2C317_AL

Le Joker : Mark Hamill

V1_UY317_CR175%2C0%2C214%2C317_AL

Harvey Dent/Double-Face : Richard Moll

V1_UY317_CR131%2C0%2C214%2C317_AL

Harley Quinn : Arleen Sorkin

V1_UY317_CR31%2C0%2C214%2C317_AL

Rupert Thorne : John Vernon

V1_UY317_CR7%2C0%2C214%2C317_AL

Selina Kyle/Catwoman : Adrienne Barbeau

V1_UX214_CR0%2C0%2C214%2C317_AL

Lucius Fox : Brock Peters

V1_UY317_CR9%2C0%2C214%2C317_AL

Le Pingouin : Paul Williams

V1_UY317_CR18%2C0%2C214%2C317_AL

Le Ventriloque/Scarface : George Dzundza

V1_UY317_CR33%2C0%2C214%2C317_AL

Barbara Gordon/Batgirl : Melissa Gilbert

V1_UX214_CR0%2C0%2C214%2C317_AL

Ra’s Al Ghul : David Warner

V1_UX214_CR0%2C0%2C214%2C317_AL

Talia : Helen Slater

V1_UY317_CR9%2C0%2C214%2C317_AL

Gueule d’Argile : Ron Perlman

V1_UY317_CR2%2C0%2C214%2C317_AL

Le Chapelier Fou : Roddy McDowall

V1_UX214_CR0%2C0%2C214%2C317_AL

Edward Nygma/Riddler : John Glover

V1_UY317_CR1%2C0%2C214%2C317_AL

Kirk Langstrom/Man-Bat : Marc Singer

V1_UX214_CR0%2C0%2C214%2C317_AL

Victor Fries/Mr Freeze : Michael Ansara

V1_UY317_CR2%2C0%2C214%2C317_AL

Ha non tu fais erreur. Sur la photo c’est Benny Hill

Ha ha !! Y’a quelque chose, c’est clair.

Et sinon, waow, je n’aurais jamais imaginé que le casting vocal en VO était aussi… spectaculaire (on était bien servi en VF aussi).

Y a que 4 saisons ? J’aurais cru plus.
(un jour, faudra que je me les chope … pour ma fille évidemment).

Il y a aussi eu un prolongement/relaunch (The New Batman Adventures*), lancé en parallèle de Superman TAS, l’occasion d’altérer l’esthétique du show et le look des personnages (Dick est devenu Nightwing dans l’intervalle), et notamment les vilains (un Scarecrow plus menaçant, un Pingouin plus conforme à la version pré-DeVito, etc…).

https://dcanimated.com/WF/batman/btas/episodes/

https://dcanimated.com/WF/batman/tnba/episodes/

*Comme par hasard, les épisodes les plus délirants sont ceux avec Steve Gerber au générique