RÉÉDITIONS DC : TPBs, Hardcovers, Graphic Novels

Comment t’essaies de vendre du Sup … mais ça ne marchera pas sur moi !

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Le deuxième grand mouvement de cette saga est ce que l’on connaîtra par la suite sous l’appellation « World Without a Superman », un récit qui couvre les funérailles du héros (aussi désigné sous l’expression « Funeral for a Friend »), le deuil des personnages secondaires et l’annonce de l’arrivée de quatre nouveaux personnages à la place du héros.

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L’ensemble de cette partie joue à fond la carte du feuilleton un peu soap, avec un attachement évident aux personnages, à leurs réactions, aux moments de solitude, de chagrin, mais aussi de retrouvailles. Et si l’ensemble est plutôt réussi (malgré quelques instants de pathos un brin poussé, mais c’était inévitable), c’est notamment parce que l’ensemble du casting est le résultat d’une lente construction sur la durée et d’un soin particulier à la peinture de sentiments personnels chez des individus sans pouvoir. En d’autres termes, les épisodes ne se contentent pas d’étaler des pages consacrées à des héros et vilains en costumes colorés, mais reconnaissent l’existence de personnages qui ne sont ni l’un ni l’autre, mais des civils ordinaires, un détail que la production Image (ou inspirée par) a oublié.

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Et l’arrivée de « Reign of the Supermen », troisième mouvement de cette vaste entreprise confirme que DC réussit à maintenir la qualité à une époque où justement les comics perdent de vue certains enjeux narratifs. C’est dans ce troisième volet que les rapports à l’école Image sont les plus frappants. Après tout, par exemple, c’est là qu’apparaît le Cyborg Superman, autour de qui les différents indices laisseraient entendre qu’il s’agit du vrai héros, reconstruit après la bataille (alors que la vérité est tout autre, comme on le sait aujourd’hui…). Et des héros cybernétiques, on en a une palanquée à l’époque, qu’il s’agisse des justiciers de Marc Silvestri ou même de personnages laissés en héritage chez Marvel, comme Cable co-créé par Rob Liefeld. Donc un cyborg dans la saga, c’est clairement un clin d’œil dans cette direction.

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Mais ce personnage n’est pas le seul à offrir une réponse à l’air du temps de l’époque. Le nouveau Superboy en est une autre, puisqu’il s’agit d’un héros adolescent marchant sur les brisées d’un justicier connu, dans ces années où les New Warriors occupent le podium.

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Et que dire de Steel, un homme en armure, à une époque où la technologie est un ressort évident pour les super-pouvoirs ? Ou du fait que les auteurs encadrés par Mike Carlin déclinent le concept de Superman à loisir, alors que la fin des années 1980 et le début des années 1990 sont marquées par un nouveau Captain America, un nouveau Thor, un nouvel Iron Man, un nouveau Ghost Rider, un nouveau Green Lantern (qui arrive dans la foulée de cette spectaculaire « Mort de Superman », justement…), etc ? Rien sinon que la saga prend les choses à la mode et les traite avec un talent qu’on ne trouve pas toujours chez la concurrence, y compris ce petit éditeur indépendant qui se fait remarquer avec ses héros violents et surarmés.

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Au sujet des armes, les auteurs vont jusqu’à équiper le héros, enfin de retour mais dans une forme amoindrie, d’un arsenal pétaradant, en jouant sur la disproportion entre ses flingues et son anatomie, tout en prenant le soin d’apporter une explication à cette soudaine nécessité. Superman, le temps de quelques pages, porte donc un costume noir et recourt à des armes de poing.

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Au final, pourtant, on a une saga qui, vingt-huit plus tard, n’a rien perdu de sa propension à divertir et à émouvoir, alternant action, humour et grands sentiments. Et à l’instar de ce que Kab relevait concernant Hulk: Future Imperfect, le récit emprunte beaucoup aux trucs et astuces à la mode à l’époque, mais parvient à un résultat diamétralement opposé à celui du catalogue Image qui, à part sans doute Spawn et surtout Savage Dragon (deux séries qui bénéficient d’une vision d’auteur sur le long terme), tombe vite dans la redite, la surenchère, les jolies cases creuses, la pyrotechnie vide sur joli papier et l’absence d’attrait dramatique. On peut s’interroger sur les raisons d’une telle disparité.

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Il y a déjà la volonté affichée des auteurs et de l’équipe éditoriale de raconter une histoire, de mettre du sens sur les dessins. Je me souviens qu’à l’époque, dans Scarce, quelqu’un avait écrit que le nom du nouvel éditeur, c’était « image », pas « scénario », et que tout était dit. Et si c’est à la fois caricatural et méchant, c’est loin d’être faux. Chez Image, la force visuelle est essentielle. Mais passé le premier choc d’une certaine forme de flatterie de la rétine, l’intérêt retombe très vite. À preuve, la plupart des séries ne trouveront leur salut qu’en embauchant de vrais scénaristes venus à la rescousse pour donner à ces univers un peu de consistance et assurer une certaine pérennité (WildC.A.T.s sera la plus emblématique à ce propos, accueillant Chris Claremont, James Robinson et Alan Moore qui chacun apporteront leur pierre à l’édifice, mais on peut aussi songer à Warren Ellis sur StormWatch…)

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Pour Mike Carlin, l’important est de raconter une histoire. Pour ce faire, il recrute des équipes compétentes, qu’il a pour certaines croisées chez Marvel quand il y travaillait. Il s’attache aussi à s’assurer les services d’auteurs capables de livrer un épisode par mois. Cette stabilité des équipes jouera grandement en la faveur de cette épopée, là où Marvel, dans les mêmes années, éprouvera plus de difficultés à stabiliser les écuries racontant les aventures de Spider-Man et de son clone.

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Tout cela est en lien aussi avec la planification, la méthode que DC et Carlin ont mise en place, à savoir l’instauration de larges séminaires auxquels sont conviés les auteurs, et durant lesquels le programme de l’année à venir est défini. Cela implique donc une vision à long terme, mais aussi la perspective d’une arrivée à bon port, d’une fin de l’histoire envisagée assez vite dans le processus de création. Là encore, la comparaison joue en défaveur de Marvel, qui relance sans arrêt les intrigues de ses cross-overs au point de perdre de vue un objectif que les nouveaux arrivants, à l’écriture ou au dessin, doivent deviner en cours de route.

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Alors oui, ces années sont celles du règne d’Image, déjà annonciatrices de la catastrophe imminente, de la bulle spéculative du marché qui entraînera les éditeurs sur une pente descendante risquant de mener à la faillite (étape que Marvel manquera de peu de franchir quelques années plus tard). Oui, c’est aussi la période des couvertures à gadgets (Superman #75 sous plastic bag noir avec brassard de deuil, couverture alternative « holographique » pour Adventures of Superman #500…). Et pourtant, DC parvient à imposer un classique qui vieillit plutôt bien, là où la concurrence patauge dans la basse copie. On pourrait d’ailleurs tenir un discours voisin concernant Batman, avec le monument qu’a été Knightfall, géré d’une manière comparable par Denny O’Neil. Et si le marché était en pleine transformation, les deux personnages et leur maison d’édition démontraient qu’il était tout à fait possible d’assimiler les idées nouvelles, aussi tape-à-l’œil puissent-elles être, pour peu qu’on n’oublie pas l’essentiel : raconter des histoires.

Jim

Tiens? Moi je trouve que la saga du Clone a de bien meilleur moments (nottament les parties Dematteis)… La mort de Superman c est pour moi assez… moyen… Hors la partie Funeral qui a de bons moments… le reste c est bien les 90’s dans toute leur g… déchéance… comme Knightfall…
Franchment je trouve des crossing ou Clone saga avec de meilleurs moments.

Ah ouais ? Eh eh eh …

Ouais.

Tu as beau être un homme de goût, il peut t’arriver d’avoir des faiblesses…

C’est l’un de ceux qui s’en sort le moins mal.
Après, il faut aussi remarquer que l’ensemble de la saga du Clone s’étale sur plusieurs années durant lesquelles l’éditorial pensait avoir bouclé l’affaire, avant de relancer la machine. Si bien que l’on a des choses plus intéressantes, comme la série de Jurgens reprise par DeZago et Wieringo, par exemple. Mais dans l’ensemble, on a rapidement une dilution des équipes graphiques, des chapitres forts mauvais visuellement, des numéros spéciaux qui se greffent aux séries mensuelles ce qui démontre que l’histoire n’est pas tenue, des contradictions internes au récit qui confirme cet état de fait…

The Crossing, le truc des Vengeurs ?
Sérieux ?
C’est inepte, contradictoire, mal dessiné (Deodato cède bien rapidement la place à un studio qui porte son nom), et à part les épisodes de Force Works dessinés par un Jim Cheung un peu vert où Abnett et Lanning parviennent à créer un vrai suspense, je crois que c’est, à l’exception de Heroes Reborn, ce qui s’est fait de pire sur les personnages, tant sur la forme que sur le fond.
Pouah.

Tais-toi, petit, écoute les grandes personnes.

Jim

La série JLA Classified, publiée entre 2005 et 2008, se donne pour ambition de raconter des histoires périphériques de l’univers de la Ligue. Si elle s’ouvre sur un récit en trois parties par Grant Morrison et Ed McGuinness, elle se conclut par une aventures en cinq chapitres par Roger Stern et John Byrne, la fameuse équipe qui nous a valu de magnifiques épisodes de Captain America au tout début des années 1980.

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Sous couverture de Joshua Middleton, les cinq épisodes finaux en question racontent la deuxième bataille de la Ligue contre Titus, une créature conquérante venue d’une autre dimension et défiant les dieux de la Terre en duel. La structure du récit alterne le présent (chapitres 1 et 3) et le passé (chapitres 2 et 4), les deux combats trouvant leur résolution « simultanée » dans la dernière livraison. La saga « That Was Now, This Is Then » a été compilée sous la forme d’un TPB.

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Tout commence alors que J’onn J’onzz observe la Terre depuis la base lunaire avant d’entamer une patrouille dans l’installation. Il croise Wally West, le Flash de l’époque, John Stewart, le Green Lantern du moment, tout ceci permettant de situer la formation dans le temps. Surgit alors Titus, qui s’en prend au groupe dont il veut se venger. Les héros ne le reconnaissent pas, à l’exception du Limier Martien dont hélas l’esprit est prisonnier du corps, l’empêchant de prévenir ses équipiers.

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Dans le deuxième épisode, on assiste à la première altercation, alors que Titus défie les dieux terriens et se trouve confronté à la Ligue de Justice. Roger Stern joue sur cette thématique du rapport entre super-héros et figure divine (un « héros » est un demi-dieu ; un « super-héros » est donc au-dessus d’un demi-dieu, mais sans doute pas encore un dieu), sujet qu’il avait déjà abordé dans le feuilleton sérialisé dans les pages d’Action Comics Weekly.

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L’alternance des narrations, entre passé et présent, permet au lecteur de tisser des liens entre les différentes actions, de comprendre l’évolution de Titus et son acharnement, et d’amener au passage où ce dernier, jouant le rôle du tentateur faustien, propose aux héros de composer un nouveau panthéon. Ce que bien entendu ils refusent.

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Le scénario de Stern, fort respectueux des personnages, est plutôt rusé. Titus ne manque pas de faire des remarques sur la sous-représentation de la gent féminine, par exemple. L’intrigue elle-même repose sur l’évolution du groupe, sa longue histoire, son patrimoine (avec la salle des trophées qui en dit sur la perception que les héros ont de leurs adversaires).

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L’encrage de Mark Farmer, très fidèle au style de Byrne, lui rend justice sans pour autant le sublimer. Si l’ensemble est très agréable à regarder, avec une narration sans faille et une action convaincante, il manque peut-être une petite étincelle pour sublimer un récit assez intéressant, qui s’interroge sur la fonction de héros, sur le rôle des justiciers dans la société.

Jim

Eh, mais y a Sasquatch !

Ben moi justement, je trouve la série de Jurgens mal foutue… le second cast tient pas, l accent qu il met sur la technologie pour les mechants est bof… et al série de Dezago est mignonne…
Non moi je préférais avant…

Je ne suis pas d accord… le peu que je lis du deuxieme Run de Shooter a l air d etre le pire… puis pas mal de ce qui s est fait actuellement et bien sur AVengers periode reborn qui est un des pires trucs que j a lu malgré Simonson…
Crossing, c est la fin que je trouve vraiment raté… foutre un jeune tony, Wasp truc etc etc… le reste tenait bien jusque là… et comme tu le dis il y a un vrai suspense, un vrai sentiement de paranoia (force works) ou de perdre pied (Iron man) que tous les events Bendisiens ont tentés de recréer sans y arriver.

La mort de Superman: Doomsday na aucun interet… ils essaient maintenant de faire une arme kryptonienne ou je ne sais quoi… bon il faut bien en faire quelque chose mais ce personnage … n est qu un bordel…
Reign of the superman est un peu comem Fighting Chance sur Cap… y a certes des trucs par ci et là mais tellement mal foutu et mal amené… c est mal écrit… Reste Funeral qui là oui est sympa.

Knightfall… je n aime pas les crossovers Batman, c est bordelique et on veut trop en mettre… La plupart du temps dans les parties Nightwing, Robin, Azrael, Catwoman… c est vide …
On te colle 80% des villains ce qui les amoindrit de plus en plus (a chaque fois de voir que sur des trucs comme ca où ils ont la main, ils se font étaler facile…) Le bordel… c est la partie de la Clone saga la plus pourrie Maximum carnage… c est comme un burger/pizza aux glace et amande pillés… c est gras lourd et indigeste.

C’est surtout de très mauvais goût !

Bah zutalor !
Sérieux, quand la série est en cross-over, c’est sympa au début, les équipes sont à peu près stables, les révélations ont une certaine logique, la tension monte… Mais ça se dilue très vite.
Après, l’idée de créer un nouveau casting, c’est toujours très con. Et de mémoire, il me semble que l’histoire de la fille du voleur n’a jamais eu de vraie conclusion. Moi, je trouvais que c’était intéressant, mais il me semble que ça n’a mené nulle part.
Après, je n’ai pas la force de remettre le nez dedans, vraiment.

J’en ai lu un peu, c’est pas bon, mais surtout parce qu’on a l’impression que la série ne va nulle part. Shooter est obsédé par le thème du surhomme (le truc qui traverse son travail, de Korvac au Beyonder en passant par Solar…). Mais ça reste lisible, c’est pas un vaste machin foutraque comme The Crossing, où Harras oublie la caractérisation des personnages. Cette histoire n’a trouvé de sens et de logique qu’avec la mise au point rétrospective de Busiek dans Avengers Forever, selon moi. Sinon, c’est un truc à oublier.
Re-pouah !
:wink:

Il a été expliqué et développé a posteriori. Mais je trouve que ça donne des choses intéressantes, ça éclaire le cauchemar eugéniste qu’est la Krypton de Byrne.

Je ne trouve pas. Les personnages ont des tics de langage qui les caractérisent (Steel appelle Superboy « kid »…), le positionnement de chacun est plutôt bien choisi. La série la plus faiblarde, selon moi, c’est Man of Steel, par Louise Simonson et John Bogdanove, où les auteurs tentent d’imposer une vilaine qui n’est pas travaillée. Mais autrement, Kesel et Grummett font un super boulot de définition pour leur héros ado, par exemple.

Sur Knightfall, je suis moins enthousiaste, surtout parce que, bon, c’est Batman, et je ne suis pas fan du personnage. Je trouve plein de choses intéressantes, mais ça ne m’emporte pas. J’ai été plus intéressé par les cross-overs suivants.

Jim

Dans une interview, DeMatteis me semble-t-il cite cette saga comme étant un truc qu’ils n’auraient pas dû faire, auquel il regrette d’avoir participé.
Ce qui rajoute à mon peu d’intérêt pour cette saga clonesque, c’est le fait que les séries de Spidey étaient plutôt pas mal avant que ça démarre. Notamment Amazing où DeMatteis faisait des merveilles. Créer l’événement et couper l’élan des auteurs, c’est toujours couillon.

Jim

Kavanagh supoervise le tout… et il coecrit avec Harras qui me semble pas mal absent

Ouais, enfin ça reste Harras qui écrit le lancement du truc. Et Kavanagh n’est ni Roger Stern à l’écriture ni Denny O’Neil à l’editing.
Sérieux, j’étais ravi de voir revenir Kang, encore plus de voir Mantis apparaître, mais le résultat…

À bien y réfléchir, je me dis que c’est une saga qui aurait pu fonctionner si elle n’avait pas dégénéré en grosse machine. Elle présente certains défauts des productions plus récentes, comme Fear Itself ou Axis, qui auraient sans doute mieux fonctionné dans un format plus modeste, tant elles sont parasitées et alourdies par leur propre inertie. The Crossing me semble afficher des défauts comparables.

Jim

Je ne suis pas d accord. Pour moi la faiblesse… comme avec la saga du clone est le but poursuivi qui est naze dans les 2 cas.
C est le moment de la resolution qui est mauvais.

La saga du Clone, ramassée sur six mois, de la révélation de l’existence de Ben à sa mort dans les bras de Peter, ça aurait eu un certain cachet. Le traitement, en revanche, il est pourri.
C’est l’une des raisons pour lesquelles je préfère les grosses machines chez DC, notamment Death of Superman et Knightfall : parce qu’on sent bien que les gars se lancent dedans en ayant une idée de l’endroit où ils veulent atterrir.
Chez Marvel, les cross-overs les plus lisibles des années 1990 (attention, je sens là encore qu’on ne va pas s’entendre) sont chez les Mutants. Fatal Attraction, par exemple, c’est plutôt pas mal. Ou Phalanx Covenant. Mais c’est plus ramassé. Même Onslaught, préparé de longue date et se répandant un peu partout, ça reste lisible.
Mais les autres, c’est pas la gloire.
Et, bon, le niveau graphique…

Jim

Jim

Alors je trouve qu’il y a quand même de jolie chose en dehors des X niveau crossover. La trilogie de l’infini en est une. après c’est vrai que le reste comme The Crossing, ou encore Maximum Carnage c’est franchement assez mauvais.

1 « J'aime »

Les trucs de Starlin ?
Les récits en soi sont pas mal, mais ils envahissent toutes les autres séries.
Et puis bon, ce sont des événements un peu à part, pas dans les séries mensuelles (même s’ils les perturbent plus que de raison).

En ce qui concerne les deux gros éditeurs, dans les années 1990, je préfère souvent DC à Marvel. Même si j’aime plein de choses chez Marvel, les Avengers de Harras par exemple. Mais justement, la série est sabotée par un truc illisible, selon moi.

Jim

T’as oublié AoA ! :heart_eyes:

j’aime bien les crossovers X, Chant du bourreau, Phalanx, AoA… je trouve qu’il y en a trop, mais ils sont bien géré et amené.

Fatal Attraction ça signé déjà la fin d’une belle période je trouve. Pour le coup le cross-overs vraiment maîtrisé de bout en bout avec une partie graphique d’excellente qualité ça reste Le Chant du Bourreau.